Stephen Knerly, Honorary Consul in Cleveland (OH) receives the French Legion of Honor

Remarks by Consul General of France Vincent Floreani on the occasion of the presentation ceremony of the insigna of Knight of the Legion of Honor to Stephen "Josh" Knerly, Honorary Consul of France in Cleveland, Ohio.
(November 6th, 2015)

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Cher Josh,

It is a great pleasure to welcome you today for this very special occasion that celebrates the close links between France and the United States, your remarkable actions for our country and for the benefits of others.

It’s indeed a privilege to award you today the Legion of Honor, in the presence of your daughter Alexandra.

As you know, the Legion of Honor was created by Napoleon Bonaparte in 1802 to reward extraordinary accomplishments and outstanding services rendered to France.
Dear Alexandra, as I know that your parents used to talk French at home when you were a child, let me continue my speech in French as it is a special moment in the relationship between France and your father.

Avant de procéder à la remise de cet insigne de chevalier de la Légion d’Honneur, je souhaite saluer votre attachement à notre pays et les services éminents que vous lui avez rendus depuis de nombreuses années.

Cher Josh, vous êtes un grand ami de la France à laquelle vous êtes fortement attaché.

Vous entretenez en effet avec la France un lien affectif et intense depuis votre plus jeune âge.

C’est votre père, parachuté en France occupée en 1944 et qui a combattu aux côtés de la résistance, qui vous a sensibilisé à notre pays et au français dès votre enfance. A trois ans, vous commenciez déjà à apprendre notre langue avec un tuteur. Puis c’est à 12 ans que vous vous êtes rendu en France pour la première fois avant d’y revenir trois ans plus tard. C’est donc tout naturellement vers la France que vous vous êtes tourné en 1971 pour compléter vos études de droit à l’Ecole pratique des hautes études à Paris.

La France est d’autant plus importante à vos yeux puisque c’est à Paris que vous rencontré votre future épouse Kaya. Vous vous êtes d’ailleurs mariés dans la magnifique Cathédrale Américaine située Avenue George V.

Parfait francophone, francophile et féru d’histoire militaire et de cuisine française (notamment les tartes), vous aimez découvrir avec Alexandra ces restaurants, ces musées et ces rues typiques de Paris encore inconnus de vous deux. Très organisé, vous prenez d’ailleurs le soin de faire des listes très précises pour n’oublier aucun de ces endroits typiques dont Paris regorge. Tous ses musées, notamment le Louvre, le Musée d’Orsay ou celui de l’Orangerie, Jacquemart-Andre, Cluny, Nissim de Camondo, Rodin, n’ont plus aucun secret pour vous.

Cher Josh, vous avez depuis approfondi ce lien en servant inlassablement et avec dévouement depuis plus de 20 ans notre pays.
En tant que consul honoraire de France à Cleveland, compétent pour le Nord de l’Ohio depuis près de 20 ans, vous avez toujours été un relais précieux du Consulat général de Chicago dans une région éloignée de ce poste.
Vous nous aidez constamment. Encore dernièrement nous avons fait largement appel à vous pour votre participation à la convention Républicaine de juillet à Cleveland.
En toutes occasions, vous avez su vous rendre disponible pour représenter la France et servir nos concitoyens résidant ou de passage dans sa région, y compris lorsque ces derniers rencontraient des difficultés graves.

Au-delà de votre action consulaire au service des Français, votre mobilisation pour le renforcement des liens entre nos deux pays mérite d’être particulièrement saluée.
3/ En effet, Cher Josh, votre contribution au rapprochement entre nos deux pays est exceptionnelle.

Juriste de formation, vous avez effectué l’ensemble de votre carrière au sein de cabinets de conseil juridique. Au-delà de votre riche vie professionnelle, vous vous êtes impliqué dans la vie sociale de la ville de Cleveland, comme en témoignent vos fonctions bénévoles variées au profit d’établissements universitaires, d’institutions artistiques ou d’associations de juristes.

Depuis de nombreuses années, en tant que membre et secrétaire du conseil d’administration de la chambre de commerce franco-américaine de Cleveland, vous n’avez cessé de jouer un rôle d’impulsion en faveur des échanges entre nos deux pays. Vous êtes même allé jusqu’à empiéter sur votre espace de travail pour héberger, dans vos locaux, un bureau de cette chambre de commerce. Et vous avez aussi pris le temps de servir de guide en France à des leaders politiques et du monde des affaires de l’Ohio.

Je souhaite ici souligner plus particulièrement votre contribution essentielle au succès du jumelage entre Cleveland et Rouen dès l’origine du projet ainsi que des manifestations organisées dans ce cadre. Nous vous devons également beaucoup pour la visite effectuée à Cleveland par la Ministre des sports, de la jeunesse et de la vie éducative, il y a tout juste deux ans.

Enfin, ce lien particulier entre votre famille et la France et votre intérêt pour l’histoire de notre pays, vous ont tout naturellement conduit à vous investir dans le partage de notre mémoire collective.

Tout d’abord, le partage de notre histoire avec les étudiants américains en enseignant l’histoire napoléonienne après avoir rédigé une étude sur l’invasion de l’Espagne par Napoléon. Et puis plus récemment, dans l’hommage aux anciens combattants américains qui ont sacrifié leur jeunesse pour notre pays et notre liberté en vous mobilisant pour les remises de légions d’honneur.

Par exemple, vous m’avez apporté un appui déterminant en août dernier pour l’organisation et l’accompagnement d’une cérémonie à Connault au cours de laquelle j’ai remis la Légion d’Honneur à trois combattants.

Mais aujourd’hui, Cher Josh, c’est vous qui êtes décoré, et c’est un très grand honneur pour moi de vous remettre les insignes de Chevalier dans l’ordre de la Légion d’Honneur.

Vous représentez à vous seul les liens profonds qui unissent nos deux pays. La République française vous exprime aujourd’hui son estime et sa reconnaissance.
Monsieur Stephen Knerly, au nom du président de la République, nous vous faisons Chevalier de la Légion d’Honneur./.

Dernière modification : 09/11/2015

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